Surface Go

小电脑未来的大赌注:微软Surface Go

MajirefyPosted by

原文地址:Surface Go Is Microsoft’s Big Bet on a Tiny-Computer Future

译者注:微软在2018年7月10日推出了可以说“Surface 3”的后继版本:Surface Go。依然10英寸的小巧设计,面向教育领域。

这篇文章算是微软御用“软文”,介绍了Surface Go的由来和设计理念。

Panos Panay“嗜赌成性”。在微软的37号大楼中可见一斑,在这里就算放着Surface的架子下面也冒出来两个1美元的账单。

最近出访微软的时候我问起Panay这些账单的事情,他说这是他几年前回归一款独特的产品所做的赌博。我问到这个这个赌注是否为Surface RT,也就是微软第一款Surface,他着实吃了一惊。“我本应输掉那个打赌的,不过现在我却要赢了,”他说道,”说的就是现在马上要推出的这款产品。”这就是他自告奋勇所说的一切。

Panay,微软首席产品主管,并不是来追忆Surface的过往亡灵的,甚至也不是来讨论Surface当下的现状的。Panay想要讨论他对于Surface产品线下一代的大赌注:全新的Surface Go。但是称其为“大”就有点用词不当了,因为Surface Go曾经是要被放弃的产品线。

Surface Go
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如果追寻Surface产品线一路走来,你也许会说,Surface Go在之前也以某种形式存在过,不是原型设计中,就是在草图上,或者存在于各种“泄漏”与流言中,甚至在我们的幻想里面。但是Panay坚持这款全新的二合一设备并不是什么产品的后继者——既不是Surface RT,也不是Surface 3,更不是Surface Mini(Panay热衷的一种理想中的笔记本,但从未问世过)。

全新的Surface Go试图将1000美元的Surface Pro最棒的优势带给消费者,极致便携又价格低廉。

Surface Go
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和Surface Pro一样,Surface Go也是可拆卸的——平板与alcantara材质的Type Cover键盘结合在一起。同样的镁合金外壳;高亮度、高分辨率、3:2比例、表面覆盖大猩猩玻璃的触摸屏;最大165度开合角度的背部支架;支持Surface Pen手写笔,并可以吸附在平板边缘;支持Windows Hello面部识别的摄像头;正面两个扬声器,一个800像素的前置摄像,诸如此类等。这就是Surface Go的主要参数。

但是Surface Go很小。9.6*6.9*0.33英寸(24.38*17.53*8.38厘米),10英寸显示屏。重量为1.15磅(520g)。第一次看到Surface Go的时候,微软产品市场部经理Natalia Urbanowicz为了展示其多么容易放到包里面,把Surface Go从一个10英寸、皮质的Knomo斜挎包中拿了出来。轻得足以以假乱真成纸质笔记本;上次我对于一款电脑有这种感觉还得上溯到2016年联想发布YogaBook的时候。

Surface Go
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Surface Go也成为了有史以来最便宜的Surface设备。在八月初开卖的时候,起步价为399美元。这个价格的配置为64GB存储和4GB内存,运行Windows 10 S(Windows 10 Home S,智能通过Windows商城下载应用)。还需要另外购买Type Cover键盘和手写笔。

配置随着价格上升,最高可以拥有256GB硬盘和8GB内存,如果搭载LTE的话价格会更高,尽管微软还没有公布具体价格。所有的配置都可以插microSD存储卡。

Surface Go并不是Panay和他的团队第一款发布的10英寸Surface设备。初代Surface拥有10.6英寸的屏幕。在2015年,微软发布了10.8英寸的Surface 3。其起步价为499美元,并运行“真正”的Windows,并不是Windows RT。但是其性能不足,Panay现在也承认,其充电方式也不够优雅。

“直到今天我都很遗憾Surface 3的充电接口,”Panay说道,“我曾说服我自己说,这个普遍存在的USB 2.0接口可以解决很多人问过我的问题:我能否用我现有的充电器给Surface充电呢?我了解到人们想要的充电器和设备,是想要一种无缝的充电体验……我知道这听起来微不足道,但是我觉得不能将细小的改进夸大其词成大的不同。”

Panay说对于Surface 3的继任者已经拥有明确的需求,定义上应该是Surface 4。但是“那个演进方向不对,”他说,“这将和原来的Surface Pro产品线太相近了,这根本不是这个产品线应该有的样子。”相反,在过去的3年中,他一直在酝酿一款类似Surface Go(产品代号Libra)的产品。

全新的Surface Go吸取了所有的经验。和Surface Pro产品线一样的Surface Connect充电接口,支持数据传输和充电的UBS 3.1 Type-C接口。预计具有9个小时的续航能力。使用Intel的Pentium Gold处理器。这块处理器并不是Intel的顶级的Core处理器,但是这对于Surface 3上使用的Cherry Trail的Atom处理器来说,已经是巨大的进步。

Surface Go
Surface Go

Surface项目管理总经理Pete Kyriacou表示,微软与Intel通力合作,将这块处理器为此设备进行调教。“如果与使用Core i5处理器的Surface Pro 3对比图行性能,Surface Go领先33%左右;如果对比Core i7处理器的Surface Pro 3,依然有20%的优势,”Kyriacou说道,“所以说虽然我们在谈论一款Pentium处理器,这也比3年前的Core处理器的图形性能好。”

新Surface的很多地方都被“调教”了,不仅仅是内部硬件,也有软件上的调教。“我们优化了Office,然后优化了Intel的软件部分,我们优化了Windows,我们确信总体上效果很好,”Panay说,“我们让Cortana团队也参与进来,从而让Cortana更好地工作。我们仔细研究了我们认为客户需要10英寸设备的各种细节。”

买这么小巧的电脑也通常意味着要做出一些取舍。有了便携性就牺牲了应用和浏览器的可视面积。Surface Go内置了缩放器,从而让应用更好地运行在这个10英寸屏幕上,微软也表示在与第三方合作以使其应用运行良好。但是应用并不多。当我用了Surface Go几分钟后,我去Windows商城下载亚马逊Kindle应用,却在商城中找不到,这时候我又想起了这句话。

长期担任微软设计主管的Ralf Groene认为,把Surface做小并不是小菜一碟的事情。Groene陪着我逛了逛微软园区的87号楼,在这里坐落着设计工作室,Groene的60人的团队也在此为潜在产品提供源源不断的创意。

Ralf Groene
Ralf Groene

在一扇写着“严禁尾随”(禁止让别人跟在你后面,也禁止烧烤和豆袋游戏)的大门后面,一个小的多媒体团队制作概念视频。“在制作产品之前,我们有一个设想,有一个点子,我们就展现在视频中。”Groene告诉我。如果高管们对于视频赞叹有加,他们就知道哪个该用了。“由于通常对于处理器的流行时间有一个时间线,我们尝试在该时间线内尽可能多地构建产品。”

一旦Surface Go任务下来,Groene的工作就变得像一个几何学家:如何在9.6英寸的外壳中满足所以要求?再次使用镁合金是一个简单的选择;它比铝合金轻36%,Groene说,微软也投资了一些加工镁合金所需要的机器。Surface Go的机身一些角度(Groene称之为“曲率与半径”)变得更圆滑了,这可以让你在譬如阅读或绘图的场景中更长时间的握持。

目前为止最大的挑战是Surface Go的Type Cover键盘盖。Groene说,其出发点依然是以人为本,也包括人的手指。为了让笔记本电脑更轻更薄,压缩键盘就是你的任务,不过也不可避免地听到对于键盘手感差、易误触抱怨。(甚至更早的是这个键盘也会折断。)

毫无疑问Surface Go的键盘盖比Surface Pro的小。不过依然拥有精确式玻璃触摸板,Groene说其键程略微小于Surface Pro的键盘盖。

Surface Go键盘盖
Surface Go键盘盖

最终要的是,Surface Go的键盘采用了剪刀式结构来给予一种Groene所描述的合适“触发力”。键帽略有凹陷,这也是微软观看数小时高速摄像机拍摄人们敲键盘的视频之后所做出的决定。理论上,键帽算是富有质感且手感良好,不同于那些小的外设键盘。(我只用了一小段时间的Surface Go键盘盖,或者说,敲了一段类似长度的文章。)

我向Groene提到苹果一直认为触摸屏并不适合PC,在最近的WIRED采访中苹果的软件总监Craig Federighi也说这些PC用起来让人疲劳。不过微软却致力于触摸屏PC。微软的研究如何展示人们使用触摸屏PC的?

Groene首先指出,Surface Laptop是微软唯一一款采用穿用笔记本形态的和触摸屏的产品;其他的都是可拆卸键盘的设备,以及还有一个大块头的Studio Studio。但是更要指出的是,他说道:“提供多种完成事务的方式并不意味着要增加东西。这并不要像瑞士军刀一样,把所有需要的工具放在一起,让其变得更大。”

的确,Groene承认,如果你抬着胳膊坐在那儿8小时,就会感到疲倦。但是这并不是人们本应使用这些东西的方式。“这对笔来说也一样。‘我们不需要笔因为我们生来就有十个手写笔,’”Groene说道,同时晃动着他的手指,引用了乔布斯关于手写笔著名论断。“然而,如果像画图的时候,有个笔还是太棒了。”

“我们在尝试为人们设计产品,”他说,“我们不限定人们怎么使用产品。”

Surface Go
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所以说,Surface Go的目标用户是谁?这决定于你在微软问谁这个问题,但是一句话回答似乎是:任何人和所有人。

产品市场经理Urbanowicz说Surface Go将要“吸引更多的用户,拥抱并且‘并且’这个词:我可以是一位母亲,并且,是一位商业大佬;我可以是一名学生,并且,是一位社会正义战士。”Kyriacou在描述Surface Go的摄像头的时候说:“想想一下在地里干活的前线工人,比如建筑工、建筑设计师,他们可以拍摄所需,甚至可以扫描文档。”Kyriacou也指出,也可以用Surface Connect接口将Surface Go连接扩展坞,这对于经常出差的人再好不过了。Groene讨论了有关阅读、绘图等方面,也说道了运行诸如Adobe Photoshop和Illustrator这样的软件应用。几乎所有人都提到了在Surface Go上观看Hulu和Netflix。

Panos Panay最初对此有一个哲学的答案。他说,把Surface产品带给更多的人是他的“梦想”。“我的意思是,这并不是我的终极梦想。但是如今生活和工作的分割线越来越模糊,如果你考虑到所有的方面,Surface Go对我们来说就是一个明显进步。”

在我和Panay聊天的前一晚,他和儿子去了贝尔维尤广场的购物中心,在那儿,他拿出了带有LTE的Surface Go来完成他说的紧急的工作事件。他儿子问这是不是一款新产品,Panay意识到犯了弥天大错,于是把Surface Go塞到了外套中。对他来说这的确是一件完美的轶事趣闻:工作与家庭生活的分界线模糊了,他需要快速完成一些工作,当他完成之后,他也能让电脑在生活中消失。

Panos Panay
Panos Panay

Panay也提到,如今他的团队比当年在8年前当Surface还只是小黑屋实验室里面的一个概念产品的时候,更为东西人们使用Surface产品的方式。可以肯定的是,微软在之前几十年一直在做硬件:键盘、鼠标、摄像头、Xbox主机。但是当微软打算自己做PC的时候(跟进一步,对笔记本运行的应用有更大控制力),这对于公司来说是一个全新的硬件领域。

Surface的最初几年坎坎坷坷。初代Surface RT似乎是微软管理层都想遗忘的东西;在我访问前微软PR团队给我的产品线图上我根本找不到它。2012年的发布正巧撞上了Windows 8,一个与之前版本Windows截然不同的UI。它运行在32bit的ARM架构上,这意味着其运行这一个称为Windows RT的操作系统。Surface RT是一个糟糕的想法,或者是过于领先于时代,这回答取决于你问谁。(Panay称其为远见卓识。)微软最终在第二年对其进行了大规模的减产。

之后微软发布了一系列Surface产品,由于公司的设计精神和新的操作系统,还有平凡的摩尔定律,让产品越来越好。在2013年微软引入了Surface Pro产品线,依然可拆卸设计,却表现得更像高级的笔记本电脑,价格范围也变为799美元之2600美元之间。又来了Surface Book产品线;Surface Book 2从1199美元起价,重量3.5磅(1.59千克),成为笔记本中重要一环。豪华的Surface Studio,2999美元起步价,一体机台式PC,目标创意用户。Surface Laptop是微软对于苹果MacBook Air的回应。起价799美元,去年发布的时候得到了大量积极评价。

即便如此,微软的Surface系列仍在努力在个人计算市场上取得重大进展。惠普和联想通知了PC市场,苹果在平板领域遥遥领先(包括可拆卸和纯平板电脑)。Linn Huang表示,“从出货量上来说,整个Surface门类微乎其微。”他是IDC研究总监,一直以来关注点子设备和显示领域。““Surface增长速度曾经非常快,接着iPad Pro发布了,之后Surface同比出货量要么在过去的几个季度中一直是负面的,要么就与之前持平。”

微软也有需要担忧的新挑战:谷歌廉价的Chromebook,在短时间内就占据了大量的教育市场份额。

“我考虑过Chromebook么?当然考虑过。”当我问及此事时Panay说。“我考虑过iPad么?当然考虑过。我用很多中设备。这很无聊。但是这款产品旨在带给你完整的应用环境。”Panay强调轻薄的Chromebook有软肋:缺乏本地存储。说到此,他谈到设计Surface是让人们无论在本机上工作还是需要在云端工作的时候,都能更富有生产力。

尽管Panay说他一直关注Chromebook,但是他坚持微软并不是让Surface Go去对抗Chromebook。也就是说,Surface Go将拥有为学校定制的软件选择:学校的IT管理者可以选择时使用Windows 10 Pro教育版还是使用Windows 10 S。

尽管关于微软手持设备(代号Andromeda)的流言四起,Panay并没有透露微软在Surface Go之后的计划。如果说Surface Go是对于小型、10英寸可拆卸产品的回归,那么一个可以折叠、也许运行ARM处理器的掌上设备或许是微软对于移动领域的回归。高通也一直在将移动芯片设计成直接与PC上Intel的Core处理器对抗。

目前来看,Panay把Surface Go背后的芯片都用了出来,在大众会对这款小设备一见倾心的可能性上下了大赌注。他倾向于归因于过去的那些Surface产品,即使是那些表现不佳的,只是由于生不逢时。现在,手持Surface Go,他说:“是时候了。”

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3 comments

    1. Windows应用商城能用日,家祭无忘告乃翁……
      应用数量和质量实在是差得无法直视,而且应用反而越来越少了,大牌应用统统下架……

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